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中国毛笔之都—— 浙江省湖州市
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湖州市地处浙江省北部,太湖的南岸,东邻上海,南接杭州,西连苏皖,是环太湖地区唯一因湖而得名的城市。现辖德清,长兴,安吉,吴兴,南浔五个县区,总面积为5817平方公里。总人口255万,东部为水乡平原,西部以山地,丘陵为主,概称“五山一水四分田”。湖州属沿海经济开放区,也是以上上海东开发为龙头的长江三角洲地区“先行规划,先行发展”的14个重点城市之一。 

湖州是一座具有两千多年历史的江南古城。历史悠久,城乡富庶,文人荟萃,名胜迭出,素有“丝绸之府,鱼米之乡,文物之邦”之称。湖州有4000多年历史的丝绸织造:有“文房四宝”之首的湖笔;由结构奇特的塔中有塔——飞英塔;有铸造精湛的铁佛观音寺;有库存浩瀚的嘉业堂藏书楼;有驰名中外的避暑胜地莫干山;哟世间罕有的古地质界面“长兴金钉子”;有碧波苍翠的安吉大竹梅。湖州孕育出象唐代诗人孟郊,元代书画家赵孟一,明代小说家凌蒙初,近代书画大师吴昌硕,也涵养了王羲之,颜真卿,陆羽,苏轼等许多历史名流。 

一 湖笔的发展历史 

在我国几千年灿烂文化中,湖笔,是中国毛笔中的姣姣者,素有“毛颍之技甲天下”之称。它历史悠久,工艺精湛,舒敛称意,挥洒自如,历来深受文人学士和书画大师们的珍爱,并与徽墨,歙砚,宣纸齐名为“文房四宝”,在国内享有盛誉。 

浙江湖州的善琏是湖笔的发源地,也是我国湖笔的主要生产基地。这里河漾纵横,桑茂竹翠,秀丽幽静。几乎家家出笔工,户户制毛笔,有许多“湖笔世家”,代代传承。 

湖笔的制笔历史可以追溯到两千多年以前。根据西晋崔豹的《古今注》中关于“蒙怡始造,即秦笔耳”的说法,相传秦朝大将蒙怡隐居善琏西堡村时,创造性地改柳枝为竹管,纳毛于管内,称之“笔”,因善琏隶属湖州府,故曰“湖笔”。在善琏这块肥沃的土地上,不仅诞生了中国湖笔之祖蒙怡,还培育出无数制笔能工巧匠,制笔技艺精益求精,造笔技术日臻于世,而且还以品种多,规格全,让历代不同风格和要求的书画师得心应手,而获得湖笔甲天下的盛誉。改革开放以来,湖笔工艺逾加青春焕发,不仅恢复了传统产品,又创新了一系列产品,还为陶瓷,照相,印花,商标,测绘,工业制版,国防仪器等部门创制了不少特种用笔,从而使湖笔这朵文房珍品的艺术之花,愈加鲜艳多姿。 

二 名人爱湖笔 

革命领袖赞湖笔。1957年,湖州向北京供笔,毛泽东,朱德,周恩来,董必武等使用湖笔办公,书写,非常满意,董老还特意写了“赖此优良传统笔,指挥如意鼓东风”的题词。1961年,为纪念王一品斋笔庄220周年,朱德,董必武,陈毅,何香凝,沈雁冰等都专门题了贺辞,贺诗。 

书画家爱湖笔。中国历史书画名家都对湖笔特别倾情:晋代大书法家王羲之,王献之,宋代文学大师著名书法家苏东坡,隋代的大书法家智永禅师,元代著名文学家和书画家赵孟一,近代艺术大师吴昌硕,文学家兼书法家郭沫若先生,书法家和画家潘天寿等都对湖笔十分钟爱,并对湖笔的改进和发展作出了卓越贡献。启动挥毫麻手笔为湖笔题诗曰“湖州自古笔之乡,妙制群推移品王。驰誉年经二百载,书林武库最堂堂。”湖笔不仅过去为书画名人所喜好,现在仍然得到中央领导的高度重视和赞赏,受到文化界专家名流的青睐和推荐。近年来万里,乔石,朱镕基,李鹏。尉健行,迟浩田,刘华清,李铁映等亲临笔厂视察:沈伊默,吴作人,老舍,傅抱石,丰子恺,王个移,陈半了,叶浅予,肖冰,穆青,赵丹,费新我,程十发,唐云,夏学清等先后来过湖州参观旅游。沙孟海高度称赞湖笔,“柔不絮曲,刚步玉折,贮云含雾,应手从心”还亲自为善琏湖笔厂题写了厂名。 

三 湖笔文化底蕴丰富 

湖笔制作2000多年来,历经汉,晋,唐,宋,元,各个时期,湖笔已经深深融入这块土地,蕴育出灿烂的湖笔文化。 

1 蒙公祠。2000多年来,善琏的工匠百姓,为纪念笔祖蒙怡,从明朝开始,便建立了古雅庄重的“蒙公祠”。 

2 含山笔塔。塔,一般为佛而造,而在善琏东南五公里处的含山,建一座笔塔,塔高38米,直径6米,上下七层,整个塔形状如笔,直插蓝天。据考证,此塔为北宋元佐年建造,明代正统年间重建,清代光绪年间复修。 

3 王一品斋笔庄。王一品斋笔庄始创于清乾隆六年(1741年)是我国最老的一家生产和经营湖笔的专业笔庄,距今已有260年的历史。笔庄以“天宫牌”商标的湖笔而驰名中外。深受国内外书画的喜好。许多党和国家重要领导人及知名人士都先后亲临过笔庄视察,作书,题词,表达了他们对湖笔“中华老字号”的关心和厚爱。 

4 中国湖笔博物馆。赵孟艺术馆。湖笔源远流长,内韵丰盈,是中华文明的重要象征。为了宏扬民族传统文化,记叙湖州的悠久发展历史,展现湖笔之都的绚丽风采,由湖州市政府筹资500万元,于2001年9月正式落成。自开馆以来,已接待来自国内各省市及日本,韩国,德国,比利时,马来西亚,新加坡等国家和地区的外宾,游客数万人次。 

5 吴昌硕纪念馆。吴昌硕是湖州安吉县障吴村人,他的艺术成就是,多方面的,金石书画诗文,无所不精,是我国近代具有高深造诣的艺术大师。吴昌硕纪念馆开馆10多年来,多次举办书画展,多次组织馆藏作品赴上海,杭州,绍兴对外展出,均收到了很多的社会效果。 

6 湖笔文化节。为了“传承文明,创新发展”湖笔文化,2001年湖州市政府举办了首届湖笔文化节,这次湖笔文化节办的很成功,它叫响了湖笔这个著名品牌,展现了湖州的全新形象,增加了湖州对外界的吸引力,有力地推进了湖州的经济发展,因此,市委市政府决定,湖笔文化节两年办一次,2003年湖笔文化节定于10月份举办,目的正加紧筹备中。 

四 湖笔的保护和发展 

1 湖笔传统工艺极待保护。湖笔作为中华文房四宝之首,有着悠久,灿烂的发展史和丰富的文化积淀,是极千年的中华文明流传下来的一件珍贵的艺术瑰宝。然而随着社会的发展和时代的进步,湖笔的发展遇到了非常严峻的挑战:几百年来以书写为主要用途的湖笔,正逐渐被日益发达的现代文化成果取代,其使用功能和消费群体不断淡化和缩小;湖笔生产的传统工艺近100道工序,全凭笔工精细灵巧的一双手来完成,几乎所有环节都无法用现代工业化设备予以替代;市场放开后,无序的竞争又会把湖笔逼上绝境,如不按程序制作,偷工减料以次充好;假冒名牌,滥印商标等。这不仅严重损害了湖笔的名牌声誉,更严重违纪了湖笔的生存与发展。湖笔的传统工艺极待保护,各级政府应继续对湖笔给予政策上的大力扶持。 

2 宏扬湖笔品牌,发展湖笔文化产业。因湖州地处沿海,沪杭,属经济发达地区,近年来招商引资,高新技术发展很快,湖笔是手工艺品,由其产业特点所决定,虽然在湖州市整个工业经济比重所占份额不大,但在局部区域的工业经济中有着举足轻重的作用,湖笔为当地的经济发展,致富当地百姓起到积极的作用。例如在湖州善琏,全镇有湖笔生产企业94家,2002年产量已达到4000万支,产值3.63亿元。王一品斋笔庄在党和政府的亲切关怀和扶持下,这座百年老店激流勇进,大胆改革创新,严格工艺,精心制作,永葆湖笔青春,使传统产品质量逐步提高,新的产品不断增加,王一品斋笔庄成为湖州传统名牌产品中熠熠生辉的一颗明珠。 

3 发挥湖笔产业优势,带动区域经济的发展。湖笔因其悠久的历史和精湛的工艺,历来在全国同行中独领风骚,名扬天下,尤其是改革开放以来,在各级政府的大力支持下,制作工艺更加精湛,产品品种日益增多,湖笔品牌更加响亮,销售网点遍布全国,湖州已占4个;经国家质量监督总局批准认定,已有2家企业的著名品牌已获得《原产地标记注册证》。这次的申报“中国毛笔之都”活动,不仅能够大大激发起笔工们的创业积极性和进取心,更好地促进湖笔文化产业的发展,同时,也能让一个个闻名遐迩的湖笔品牌和笔祖,笔仙,笔馆等名胜景观,象春风一样吹遍祖国各地和世界的每个角落,吸引国内外越来越多人们的眼球,脚步和资金,纷纷到湖州来观光,旅游,交流,投资,让湖笔为湖州带来的影响力和知名度,成为强力推动湖州区域经济发展的助推器。